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18 avril 2016

Comment faire tourner une hélice

«Hélas, trois fois hélas, mon hélice ne tourne pas! Qu’importe, une simple bougie devrait faire l’affaire…»

Dorian a déjà réuni le matériel nécessaire à cette expérience: une bougie, des allumettes, des ciseaux, une épingle, un aimant, un élastique et un feutre épais.
Dorian a déjà réuni le matériel nécessaire à cette expérience: une bougie, des allumettes, des ciseaux, une épingle, un aimant, un élastique et un feutre épais.

1 Parfaitement cravaté, Dorian est prêt. Notre scientifique en herbe a même déjà réuni le matériel nécessaire à cette expérience: une bougie, des allumettes, des ciseaux, une épingle, un aimant, un élastique et un feutre épais.

Découper le support de la bougie en pétales.
Découper le support de la bougie en pétales.

2 Après avoir sorti la bougie de son support, notre élégant savant découpe ce dernier en «pétales» réguliers (voir la photo ci-dessus). Puis il les écarte en les inclinant légèrement comme les pales d’une éolienne.

Ligoter le feutre et l’aimant à l’aide de l’élastique.
Ligoter le feutre et l’aimant à l’aide de l’élastique.

3 Dorian saisit l’épingle entre ses deux doigts et la plante au beau milieu de son hélice. Ensuite, il ligote le feutre et l’aimant à l’aide de l’élastique. Quelques tours suffisent pour qu’ils soient ficelés comme des saucissons!

Placer l'hélice au-dessus de la flamme pour la voir tourner.
Placer l'hélice au-dessus de la flamme pour la voir tourner.

4 Pour allumer la mèche, mieux vaut appeler à la rescousse un adulte responsable! Il n’y a plus alors qu’à capturer l’hélice par le bout de l’épingle (grâce à l’aimant) et à la placer au-dessus de la flamme pour la voir tourner…

Le phénomène

La bougie chauffe l’air qui est au-dessus de la flamme. Plus léger que l’air ambiant, l’air chaud monte, passe à travers les pales et fait tourner l’hélice. C’est le même phénomène qu’exploitent les pilotes de planeur ainsi que les oiseaux: ils utilisent les courants d’air chaud comme des ascenseurs.

© Migros Magazine - Alain Portner

Auteur: Alain Portner

Photographe: Mathieu Bernard-Reymond