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12 octobre 2015

Comment les dauphins dorment-ils?

Max-Olivier Bourcoud, président de Swiss Cetacean Society (SCS), répond à la question de Bianca, 9 ans et demi.

Comment les dauphins dorment-ils

Nom

Max-Olivier Bourcoud

Max-Olivier Bourcoud, président de Swiss Cetacean Society (SCS)

Avant de parler du sommeil, parlons respiration. Comme tu le verras, tout est lié. En effet, les baleines et les dauphins sont des mammifères, comme nous. Et donc ils allaitent et respirent comme nous. Plus facile à faire sur terre que sous l’eau! Pourtant les cétacés (les baleines et les dauphins) se sont remarquablement adaptés à la vie dans les océans. Mais si chez l’homme la respiration est instinctive, chez eux elle est volontaire. En tant que mammifères vivant dans l’eau, sans pouvoir se cacher des prédateurs pour dormir et devant rester près de la surface pour respirer de l’air, les dauphins ont développé un mode de sommeil particulier. Une moitié de leur cerveau se repose entre 20 et 30 minutes, tandis que l’autre reste éveillée, et vice versa à plusieurs reprises en 24 heures!

Ainsi la partie éveillée contrôle les mouvements, la nage et la respiration (ce qui pose d’ailleurs problème aux vétérinaires lorsqu’ils ont besoin d’ anesthésier un dauphin). Ils pourraient ainsi dormir entre 5 et 8 heures par jour, tout en restant vigilants et en contrôlant leur respiration. Par contre, les scientifiques qui étudient les cétacés (les cétologues) ne sont pas encore certains que cette particularité que l’on ne retrouve chez aucun autre mammifère permette aux dauphins et aux baleines de faire des rêves. S’ils ne le peuvent pas, ce serait dommage pour eux, mais cela signifierait qu’ils ne pourraient pas non plus faire de cauchemars; et là, c’est plutôt chouette!