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3 avril 2017

Les artistes de la transformation

Les caméléons changent de couleur selon leur état émotionnel. Ils le font grâce à de minuscules cristaux dans leur peau.

Un caméléon
Photo: getty Images

Les caméléons changent de couleur selon leur envie et leur humeur. Quand ils se reposent, ils se montrent en vert.

S’ils ont peur, leur couleur sera plus foncée, s’ils veulent se battre, ils misent plutôt sur le rouge.

Quand les mâles sont amoureux, ils fanfaronnent avec leurs couleurs les plus chatoyantes.

Observez le changement de couleur d'un caméléon en vidéo (soyez patients!):

Il existe environ 200 espèces de caméléons. Leurs couleurs varient beaucoup d’une espèce à l’autre. De nombreuses personnes pensent que les caméléons changent de couleur pour se camoufler. C’est vrai, mais le changement de couleur sert à bien plus encore.

Il leur permet de communiquer: grâce à ces couleurs, les sauriens «parlent» entre eux. Ils peuvent ainsi se reconnaître, menacer, impressionner et séduire.

On a longtemps cru qu’ils changeaient de couleur grâce à des cellules pigmentaires dans leur peau.

Les pigments sont de minuscules particules de couleur. Il y a deux ans, des chercheurs ont trouvé que des nanocristaux provoquaient le jeu de couleurs. Ce sont d’infimes cristaux qui reflètent la lumière incidente tel un miroir. Ces petites structures ressemblent à celles qui produisent les couleurs des ailes des papillons.

Les caméléons peuvent influencer leur couleur en changeant les écarts entre les cristaux avec leurs muscles.

De ce jeu de couleurs est née une expression: on dit d’une personne qui change souvent d’avis qu’elle est un «vrai caméléon».

Auteur: Gabriela Bonin