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13 avril 2015

Dis pourquoi...

Sylvia Ekström, astrophysicienne à l’Université de Genève, répond à Augustin, 9 ans et demi.

dis pourquoi
La question d'enfant de la semaine.

Sylvia Ekström, astrophysicienne à l’Université de Genève

«C’est toute la question de la force de la gravitation que tu poses là. Dans l’Univers, toute chose qui a une masse attire les autres choses qui ont une masse, c’est la loi de la gravitation. Plus un astre est massif, plus son attraction est forte. Le Soleil est l’astre le plus massif du système solaire, ce qui fait qu’il attire toutes les planètes. Si les planètes ne tournaient pas autour de lui, elles tomberaient dans le Soleil. La force d’attraction qu’on ressent dépend aussi de la distance à laquelle on est de l’astre. La planète Mercure est tout près, elle doit tourner très vite autour pour ne pas tomber. A l’inverse, Neptune est très éloignée du Soleil, alors elle peut tourner plus lentement.

C’est la gravitation qui fait qu’on est collé à la surface de la Terre. Sans cette force on flotterait dans l’espace! C’est aussi la gravitation qui nous donne notre poids. Plus la planète est massive, et plus on est «collé» fort dessus. Quelqu’un qui pèse 50 kg sur Terre pèserait presque 120 kg sur Jupiter. A l’inverse, il ne pèserait que 8 kg sur la Lune, plus légère. En fait, toi aussi tu attires la Terre par ta masse, simplement comme elle est beaucoup beaucoup plus grosse que toi, elle ne s’en rend pas compte!»