Archives
3 octobre 2016

Quand les oreilles décollent

Pas toujours facile de vivre avec des oreilles qui ressemblent à des feuilles de chou. La chirurgie plastique permet de corriger un défaut esthétique qui gâche la vie des enfants complexés.

Une jeune femme se regarde dans le miroir en tirant sur ses oreilles
«Miroir, mon beau miroir, dis-moi comment mes oreilles doivent choir...»

Au début, c’était mignon. Deux petites oreilles un poil décollées sur une tête de nourrisson, voilà qui donnait un petit air de Dumbo.

Mais avec le temps, le décollement s’est accentué et aujourd’hui, les oreilles du bébé devenu grand ne font plus rire personne. A commencer par le principal intéressé qui ne cesse de complexer en se regardant dans le miroir.

L’histoire est celle de nombreux adolescents qui, une fois passé la petite enfance, ne voient plus avec la même insouciance leurs oreilles décollées. Comme Garance (prénom d’emprunt, ndlr), dont le témoignage est à lire ci-contre, les ados sont nombreux à opter pour la chirurgie.

Une demande qui doit d’abord venir de l’enfant

Appelée otoplastie, la chirurgie du décollement des oreilles peut se pratiquer dès 7, voire 5 ans. Mais ces cas sont rares et c’est plutôt à la préadolescence que sont réalisées les interventions. La raison est simple: «L’une des conditions principales pour que nous acceptions d’opérer est que la demande émane de l’enfant, explique la doctoresse Eva Rüegg, médecin adjointe au Service de chirurgie plastique, reconstructive et esthétique des Hôpitaux universitaires de Genève (HUG).

Vers 5 ou 7 ans, ce sont souvent plutôt les parents que les enfants qui souffrent de cette situation.»

Mais au fait, pourquoi les oreilles se décollent-elles? «Il s’agit d’une malformation du cartilage de l’anthélix, soit la saillie externe du lobe de l’oreille, qui, au lieu de prendre la forme souhaitée, n’est pas assez plié et donne cet aspect décollé, poursuit la spécialiste. Cette anomalie est purement esthétique et n’a aucune conséquence sur l’ouïe.»

En revanche, elle peut affecter durablement le moral et le comportement de ceux qui en sont victimes: «On les voit chez les jeunes garçons et les jeunes filles: ils n’osent pas se rendre à la piscine de peur que l’on remarque leurs oreilles une fois leurs cheveux mouillés et les filles renoncent à relever leurs cheveux.

Cela peut sembler anodin, mais pour certains, c’est une vraie souffrance.»

Plusieurs techniques possibles

Aujourd’hui, l’opération est réalisée en une heure trente et peut selon les méthodes comprendre des sutures ou des clips en métal. Cependant, aux HUG, comme l’explique la doctoresse Eva Rüegg, on évite l’ajout de corps étrangers.

Le cartilage est sculpté. Cette technique permet de donner une forme d’oreille plus naturelle.

De plus, tout corps étranger peut être source de complications.» Quant au coût, il varie entre 2000 et 4000 francs, selon le type d’intervention et le chirurgien. Une somme parfois prise en charge par l’assurance de base si la malformation est jugée suffisamment importante.

Les oreilles décollées ne sont donc pas une fatalité. Et si certains préfèrent remédier à ce qu’ils jugent être un défaut esthétique, d’autres en ont fait un atout charme. A l’instar de Gainsbourg, Kristen Stewart ou encore Will Smith qui ont su s’en accommoder.

Texte: © Migros Magazine / Vivianne Menétrey

Auteur: Viviane Menétrey

Photographe: Vladimir Floyd