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Pourquoi le trajet du retour semble-t-il plus court?

Sebastian Dieguez, neuroscientifique à l’Université de Fribourg, répond à la question de Virgile, 7 ans.

Sebastian Dieguez

Sebastian Dieguez, neuroscientifique à l’Université de Fribourg.

«Comme les scientifiques partent aussi en vacances, ils ont pu observer cette différence entre l’aller et le retour et ont même tenté de l’expliquer. Pour étudier la perception du temps lors d’un voyage, ils se sont assurés que la durée objective est exactement la même pour l’aller et le retour, puis ont mesuré le temps subjectif, par exemple en demandant aux gens d’estimer le temps écoulé.

Tous les écoliers le savent: à durée égale, les cours d’allemand paraissent étrangement plus longs que les classes de dessin…

De cette manière, plusieurs expériences, avec des vrais voyages ou des voyages en réalité virtuelle, non seulement en voiture, mais aussi à vélo, à pied ou en train, ont pu mettre en évidence qu’à longueur égale, le trajet du retour semble effectivement souvent plus court. On a même appelé ça ‹l’effet du retour›.

L’explication la plus simple est la suivante. Lorsqu’on part pour une nouvelle destination, il y a une excitation liée à l’inconnu, on a hâte d’arriver, mais on ne sait pas très bien ce qui nous attend.

Dans cet état, nous sous-estimons le temps d’arrivée et le voyage nous paraît donc plus long que prévu. Or, pour le retour, nous gardons cette impression en tête: c’était long!

Alors, nous surestimons la durée du trajet du retour, qui nous paraît au final plus court que prévu…

Cela dépend bien sûr du type de voyage: l’effet du retour est moindre ou disparaît pour les destinations très familières, comme l’école ou notre lieu de travail.»

 

Publié dans l'édition MM 16
18 avril 2017

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