17 mars 2018

Combien y a-t-il de flocons de neige dans 1 litre d'eau?

Robert Bolognesi, nivologue et directeur du bureau de Meteorisk à Sion, répond à Noah, 10 ans.

Noah, 10 ans
Une question de Noah, 10 ans.
Temps de lecture 2 minutes

«Les flocons de neige sont plus ou moins gros selon les conditions atmosphériques qui règnent au moment de leur formation et durant leur descente vers le sol. Certains ne mesurent que quelques millimètres, mais les beaux flocons ont une taille de l’ordre du centimètre. Contrairement aux grêlons, ils ne sont pas sphériques, et leurs formes sont assez variées. On peut toutefois estimer que le volume moyen des gros flocons est de 0,5 cm3. Dans une bouteille de 1 litre (1000 cm3), on pourrait donc faire entrer 1000/0,5 flocons, soit 2000 flocons, s’ils pouvaient être disposés les uns contre les autres, sans espace libre entre eux mais sans tassement. Ainsi, une bouteille de 1 litre peut contenir plusieurs milliers de flocons, ce nombre étant dépendant de leur grosseur.

Pour faire entrer davantage de flocons dans la bouteille, le plus facile serait de les faire fondre au préalable. Dans ce cas, le volume d’eau obtenu serait dix fois moindre environ, car la neige fraîche est à peu près dix fois moins dense (c’est-à-dire compacte) que l’eau. La bouteille pourrait donc contenir dix fois plus de matière, ce qui fait 20 000 flocons fondus.

On en déduit que 20 000 flocons pèseraient 1 kg et que le poids d’un gros flocon serait donc de 5 centièmes de gramme. Les petits flocons, quant à eux, pèsent environ 2 centièmes de gramme. En les faisant fondre, on pourrait donc en stocker 50 000 dans la bouteille!»

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