26 février 2018

Un compagnon en formation

Collaborateur à Migros, Patrick Koch consacre son temps libre à former «Jake», un labrador retriever appelé à devenir chien guide d’aveugle.

Collaborateur à Migros, Patrick Koch consacre son temps libre à former «Jake», un labrador retriever appelé à devenir chien guide d’aveugle.
Deux fois par semaine, Jake accompagne son parrain Patrick Koch sur son lieu de travail, à la Fédération des coopératives Migros. (Photo: Paolo Dutto)

Patrick Koch et Jake forment un duo bien rodé. Aujourd’hui, ils se rendent dans un magasin Migros de Zurich. Sur le chemin, l’animal ne s’éloigne pas de son maître, qu’il observe attentivement. Piétons, cyclistes, voitures: rien ne peut le distraire. Et pour cause, Jake est un chien guide professionnel – enfin presque. Il effectue une formation sous la tutelle de Patrick Koch. «Je suis responsable de son éducation. Jake vient de l’école de chiens guides d’Allschwil (BL). Nous l’avons accueilli en décembre 2016. Il ne s’agit pas d’un animal domestique, mais d’un membre à part entière de notre famille.»

L’école définit des objectifs précis en matière d’éducation. Le duo s’y rend régulièrement pour y suivre des cours et effectuer des examens. Par ailleurs, deux fois par semaine, l’animal accompagne son parrain sur son lieu de travail, à la Fédération des coopératives Migros, à Zurich. «Jake doit savoir faire face à toutes les situations. Son rôle sera d’assurer la sécurité d’une personne non voyante ou présentant un autre handicap.» Généralement, un chien guide quitte sa famille d’accueil après dix-huit mois. Mais compte tenu de ses brillants résultats, Jake deviendra non pas chien guide, mais mâle reproducteur – et pourra donc rester auprès de Patrick Koch.

En savoir plus: accéder au site de la Fondation école suisse pour chiens d'aveugles

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